Elävä fossiili: Mustakukkalevy rypäle (Kuva: Frank Glaw)
Lukevat sammakkoeläimet ovat eläinryhmiä, joita ilmastonmuutos, taudit ja niiden elinympäristön menetys uhkaavat maailmanlaajuisesti. Kuitenkin, että joskus he voivat selviytyä kaikkein epäsuotuisimmissa olosuhteissa - ja tämä käytännössä inkognito - näyttää hämmästyttävän esimerkin Israelista. Kaksi vuotta sitten Hulesee-tutkijat löysivät sammakon, jota pidettiin sukupuuttoon sukupuuttoon yli 50 vuotta. Hänen elinympäristönsä oli melkein täysin kuiva, paitsi pieni jäännös. Nyt osoittautuu, että mustakukkainen turvesieni ei ole vain selvinnyt viime vuosikymmeninä, vaan se on jopa todellinen elävä fossiili. Koska DNA-analyysit osoittavat, että hän on sammakon ryhmän viimeinen selviytyjä, jota pidettiin sukupuuttoon noin miljoona vuotta. Mustakukkavärillä Discoglossus nigriventer on monipuolinen historia sen takana. Sen olemassaolo havaittiin vasta 1940-luvulla, kun tutkijat löysivät Israelissa Hulesee-alueen itäreunalla sijaitsevalta kosteikolta kaksi aikuista yksilöä ja kaksi kurkkua. Noin kahdeksan senttimetriä pitkää sammakkoa pidettiin sitten erittäin harvinaisena, oletettiin, että sitä esiintyy yksinomaan tällä yhdellä järvellä. Vuonna 1955 kosteikossa tehdyn kuivatustöiden aikana tämän lajin oletettavasti viimeinen yksilö havaittiin. Maailman luonnonsuojeluliitto IUCN otti seuraukset ja julisti tämän sammakon virallisesti kuolleeksi vuonna 1996 - se on ensimmäinen sammakkoeläinlaji. Hän oli tästä lähtien symboli sammakkoeläinten uhkia ympäri maailmaa ja lajien sukupuuttoon sukupuuttoon Israelissa.

Yllättävä löytö lounasaikaan

Sitten lokakuussa 2011 ensimmäinen yllätys: Rutiininomainen partio väkivaltaisesti julistaneella Hulesee-luonnonsuojelualueella kohtasi aikuisen Froschännchenin, joka muistutti hämmästyttävän sukupuuttoon johtanut Scheibenzüngleriä. Eläin istui keskellä päivää pienen uima-altaan vieressä, kuten Jerusalemin heprealaisen yliopiston Rebecca Biton ja hänen kollegansa ilmoittivat. Tarkemmin tutkittua kävi ilmi, että se oli itse asiassa kuolleiksi pidetty sammakkolaji. Samalla alueella tutkijat näkivät hetken myöhemmin vielä kymmenen elävää yksilöä - ilmeisesti Scheibenegüngler oli selvinnyt.

Varmistaakseen, että se todella oli Discoglossus nigriventer, Biton ja hänen kollegansa ovat nyt äskettäisessä tutkimuksessaan ottaneet joitain äskettäin löydetyistä sammakkojen kudosnäytteistä ja eristäneet tämän lajin DNA: sta. He vertasivat niitä näytteistä muista Discoglossus-suvun lajeista ja muista läheisemmin sukulaisista sammakkolajeista. Lisäksi he tekivät tämän lajin anatomian yksityiskohtaisen analyysin mikrotomografian avulla ja vertasivat sitä samanlaisten sammakkojen joidenkin nykyaikaisten ja fossiilisten edustajien kanssa. näyttö

Selvä tapaus vääristä henkilöllisyyksistä

Seuraa heti toinen yllätys: Ilmeisesti mustakukkainen Scheibenzüngler oli luokiteltu virheellisesti alusta alkaen, kuten tutkijat ilmoittavat. Sekä geneettinen aineisto että eräät fysiikan piirteet viittaavat siihen, että tämä sammakko ei missään nimessä kuulu Discoglossus-sukuun, kuten aiemmin ajateltiin. "Sen sijaan hän on ainoa jäljellä oleva fossiilisen suvun Latonia jäsen - toisin sanoen elävä fossiili", sanoi Biton ja hänen kollegansa. Nämä sammakot olivat levinneet noin 20 miljoonaa vuotta sitten Euroopassa ja Lähi-idässä, fossiiliset löydöt todistavat. Noin miljoona vuotta sitten Latonia kuitenkin katosi äkillisesti. Siitä lähtien sedimenttikiveistä ei löytynyt tämän suvun fossiileja. On mahdollista, että tuolloin tapahtunut mantereen jäähtyminen ja jäätyminen laukaisivat latonialajien sukupuuttoon, tutkijat spekuloivat.

Mutta nyt osoittautuu, että ainakin yksi edustaja näistä oletettavasti kadonneista alkukantaista on säilynyt: mustakielisen Scheibenzünglerin uskottiin olevan kuollut. Siksi hän sai nyt nimen Latonia nigriventer. "Tämän elävän fossiilin selviytyminen osoittaa, kuinka joustavat jotkut sammakkoeläimet voivat olla, vaikka heidän elinympäristönsä olisi melkein tuhottu", Biton ja hänen kollegansa huomauttavat. Samaan aikaan harvat elossa olevat tämän lajin yksilöt tekevät siitä vielä arvokkaamman ja suojelun arvoisen. Loppujen lopuksi sammakot, jotka ovat jatkaneet puoliksi kuivua Huleseeä, voisivat kohdata hiukan paremman tulevaisuuden. Koska on tarkoitus tulvata ainakin osa Huletalista uudelleen kosteikon - ja sen kanssa sen ainutlaatuisten asukkaiden - säilyttämiseksi.

Rebecca Biton (Jerusalemin heprealainen yliopisto) ym., Nature Communications, doi: 10.1038 / ncomms2959 © science.de - === Nadja Podbregar

© science.de

Suositeltava Toimituksen Valinta