Filippiinien tulivuori Pinatubo heräsi 9. kesäkuuta 1991 yli neljän vuosisadan rauhan jälkeen. Noin viikon kestäneissä tuhoisissa purkauksissa, Pinatubo puhalsi yli viisi miljardia kuutiometriä tuhkaa ja pölyä. Tämän vuosisadan suurimman tulivuorenpurkauksen vaikutukset tuntuivat maailmanlaajuisesti: maailman keskilämpötila vuonna 1992 oli puoli astetta alhaisempi kuin tavallisesti, otsonikerros heikentyi ja auringonlaskut olivat hetkeksi paljon värikkäämpiä kuin tavallisesti. Suuren tulivuorenpurkauksen vaikutukset globaaliin ilmastoon kirjautuivat ensin joukko maata tarkkailevia satelliitteja. "Yhdistämällä satelliittitiedot lentokoneisiin ja pintamittauksiin pystyimme seuraamaan tulivuorenpurkauksen vaikutuksia yläilmakehään useita vuosia", sanoi Phil Russell NASA: n Ames-tutkimuskeskuksesta Piilaaksossa.

Tulivuoren tuhka- ja nokihiukkaset saavuttivat ilmakehän toiseksi alimman kerroksen, ns. Stratosfäärin. Pinatubon tuhkapilvi lisäsi väliaikaisesti aerosolien määrää stratosfäärissä kertoimella 20. Koska aerosolit - mikroskooppiset hiukkaset ilmassa - imevät osittain auringonvaloa, Pinatubon puhkeamisen jälkeen maa jäähtyi puoli astetta hiukan yli vuoden. Pinatubon pölyhiukkaset tuhoavat myös stratosfäärin kaasun otsonin, joka sieppaa siellä haitallisen ultraviolettisäteilyn.

Kaukaisten Filippiinien tulivuorenpurkauksella oli vaikutusta jopa Euroopan säähintaan: Nasan tutkijoiden mallit osoittavat, että Pinatubon puhkeaminen muutti tuuliolosuhteita Pohjois-Atlantilla ja antoi Euroopalle lievän talven 1991/92.

Kuvia Pinatubosta löytyy täältä. näyttö

Ute Kehse

© science.de

Suositeltava Toimituksen Valinta