Lukevat amerikkalaiset tutkijat haluavat valjastaa bakteerit, jotka kykenevät reagoimaan kemiallisiin ärsykkeisiin suunnatulla liikkeellä. Geneettisesti muunnettuja E. coli -soluja käytetään ympäristökemikaalien havaitsemiseen tai lääkkeiden kuljettamiseen tietyille kehon alueille. Suolistobakteeri E. coli, joka voi liikkua flagellan avulla, reagoi kemiallisiin aineisiin ympäristössään. Se muuttaa kulkusuuntaansa siten, että se saavuttaa paikat, joissa tämän aineen pitoisuus on suurempi tai matalampi. Nämä ns. Kemotaksit käyttävät Michael Mansonia ja hänen kollegoitaan Texas A & M -yliopistosta Galvestonista muuttamaan bakteerit biosensoreiksi.

Seurauksena on, että solut suunnitellaan geneettisesti reseptorilla, joka tunnistaa tietyn kemiallisen yhdisteen ja laukaisee kemotaktisen vasteen. Tällä tavalla E. coli -solut on ohjelmoitu uudelleen nitraattien välttämiseksi, vaikka ne yleensä houkuttelevat sitä. "Mahdollisuudet ovat rajattomat", Manson sanoo, "edulliseen hintaan voitaisiin tehdä koko ympäristöystävällisten biosensorien arsenaali."

Eräässä toisessa projektissa tutkijat yrittävät käyttää bakteereja minikurjereina kuljettamaan aktiivista aineosaa kehon määriteltyyn kohdekohtaan. Tällöin lasti kytketään modifioiduilla bakteriofageilla, jotka tarttuvat soluseinämään. Pilottikokeet suoritetaan fluoresoivasti leimattujen helmien "varauksella". "Jatkossa bakteerit voivat kuljettaa lääkkeitä, hormoneja tai tuumoria tuhoavia aineita haluttuihin paikkoihin", Manson ilmoittaa.

Joachim Czicho

© science.de

Suositeltava Toimituksen Valinta