Lue ääneen Mars Orbiter -kameran avulla otetut valokuvat Marsin pinnasta esittävät kartiomaisia ​​kraatterirakenteita, jotka osoittavat veden läsnäolon. Kraatterit ovat yli 10 miljoonaa vuotta vanhoja, mutta ei ole poissuljettua, että Marsissa on vielä vettä vielä nykyäänkin. Arizonan Tusconin yliopiston tutkijoiden löytämät kraatterit Marsilla muistuttavat tietyntyyppistä kraatteria, jota löytyy maapallolta. Ne muodostuvat, kun kuuma laava virtaa jäätyneen maan yli ja aiheuttaa veden haihtumisen. Vaikka tutkijat itse varoittavat tällaisista Mars-Earth-analogioista, tämä on yksi vakuuttavinta viitteitä veden esiintymiselle Marsissa.

Kaksi analyysin havaintoa ovat erityisen yllättäviä: Ensinnäkin kraatterit esiintyvät pääasiassa Marsin päiväntasaajan lähellä - aiemmin tutkijat olivat epäilleet vettä vain Marsin polaarisissa jäälakissa. Kraatterit ovat toisaalta vain 10 miljoonaa vuotta vanhoja. Tähän asti oli oletettu, että vesi Marsilta oli kadonnut 100 miljoonaksi vuodeksi.

Sisältääkö Mars-planeetta kerran vai edes nykyään vesivarat, on yksi Marsin tutkimuksen suosituimpia kysymyksiä. Vaikka kraatterit osoittavat, että vettä oli Marsissa ainakin kerran, se ei auta päätelemään, että Mars voi vielä satamaan vettä. Tähtitieteilijät toivovat saavansa selville NASA: n Mars Odyssey -operaatiolla, joka on jo käynnistetty Marsiin ja varustettu gammasäteöspektroskoopilla vetyatomien havaitsemiseksi vesijäässä.

Stefan Maier mainos

© science.de

Suositeltava Toimituksen Valinta