Luettu ääneen Sekä Australiassa että Pohjois-Amerikassa ihmisten saapuminen olisi voinut johtaa ekologiseen katastrofiin: Molemmilla mantereilla jättiläiskypsäiset ja linnut sammusivat yhtäkkiä kivikauden metsästäjien saapumisen jälkeen. Kaksi Science-lehdessä julkaistua tutkimusta osoittavat nyt, että ihmiskunta on todellakin myötävaikuttanut merkittävästi ns. Megafaunan sukupuuttoon ja että muut epäillyt, kuten ilmastonmuutos, ovat olleet korkeintaan vähäisiä. Evolutionaarinen biologi John Alroy Kalifornian Santa Barbaran yliopistosta simuloi tietokonemallilla vaikutusta, joka ihmisillä oli ihmisten saapumiseen noin 41 suurelle kasvissyöjälle Pohjois-Amerikkaan noin 14 000 vuotta sitten. Hän huomautti, että joukkotuho sukupuuttoon oli väistämätöntä riippumatta siitä, kuinka hän mukautti metsästäjien ominaisuuksia, kuten metsästysmenestystä ja etenemisnopeutta asumattomalla mantereella. Erityisesti hänen mallinsa vaikuttivat suuriin eläimiin, jotka kasvavat hitaasti ja pitkään sukukypsyyteen saakka. Tällaisella lajilla on vaikea toipua, kun sen lukumäärä on pienentynyt. 11 000 vuotta sitten jättiläiset antiloopit, sahahampaiset tiikerit, villaiset piisonit ja villaiset mammutit hävitettiin lopulta - alkuperäiskansojen alkuperäiskansojen suunnittelematta. He luultavasti eivät edes huomanneet joukkotuhoa, koska eläimet hävisivät melko vähitellen.

Australiassa, pleistoseenikauden lopulla (1, 8 miljoonaa - 10 000 vuotta ennen tätä päivää) tapahtui myös ekologinen katastrofi, jossa kaikki yli 45 kilogramman painoiset maanpäälliset selkärankaiset katosivat. Heidän joukossa oli pelottavia, kynnettyjä jättiläisiä kenguruja ja sata kiloa painavia Genyornisia, jotka ovat kaikkien aikojen suurimpia lintuja.

Toistaiseksi tämän joukkotuonnon syyn etsintä epäonnistui, koska sitä ei ollut tarkkaan päivätty. Se mitä Melbournen yliopiston Richard Robertsin tutkijat ovat nyt saavuttaneet. Tutkijat päiväsivat kiven 28 paikasta, joista kadonneiden eläinten jäänteet löydettiin kahdella eri menetelmällä. He havaitsivat, että sedimentit ovat korkeintaan 51 200 vuotta vanhoja ja vähintään 39 800 vuotta vanhoja. Todennäköisesti, he kirjoittavat raportissaan, joukkotuho sukupuuttoon tapahtui noin 46 000 vuotta sitten, muutama tuhat vuotta sen jälkeen, kun aborigiinit olivat asettuneet Australiaan. Tässä tapauksessa ihminen oli todennäköisesti epäsuorasti syyllinen ympäristökatastrofiin: Metsästystä pahempaa oli luultavasti vinovirta ja poltto, joka teki isojen eläinten ruoasta niukkaa.

Löydät taustaraportin mammuteista täältä. näyttö

Ute Kehse

© science.de

Suositeltava Toimituksen Valinta