Lukeminen Kansainvälisten tiederyhmien viime kesät havaitsivat komeetta C / 1999 S4 (LINEAR) -räjähdyksen maan lähellä, antoivat tärkeitä uusia näkemyksiä komeettojen rakenteesta ja planeettajärjestelmien muodostumisesta. Kuusi kansainvälistä tutkijaryhmää raportoi havainnoistaan ​​Science-lehden nykyisessä numerossa. Tähtitieteilijät analysoivat LINEAR-komeetan rapistumista sen kulkiessa maata ympäri vuotta sitten ympäri maailmaa käyttämällä erilaisia ​​maa- ja avaruusinstrumentteja. Analyysien alustavat tulokset antavat kuvan komeetan kiehtovasta ytimestä. Komeetan räjähdys tapahtui siten osittain, mikä on ristiriidassa väitteen kanssa, jonka mukaan räjähdys aiheutti sen auringon kuumentamisen. Sen sijaan räjähdyksen syy voi olla törmäys asteroidien kanssa tai liian nopea kierto. Toisin kuin muut komeetat, komeetassa on myös vähän hiiliyhdisteitä. Erilaiset tutkimukset sen hajoamisesta näkyvällä, radio- ja röntgenalueella vievät asiantuntijoita vuosiksi.

Komeetat koostuvat pääosin jäästä, kivistä ja pölystä. Ne ovat jäännöksiä aurinkokunnan muodostumisen ajankohdasta, eivätkä ne ole muuttuneet sen jälkeen. Monet tutkijat näkevät ne planeettojen perusrakenteina. LINEAR-komeetan räjähdys voisi siksi antaa tärkeitä tietoja aurinkokunnan järjestelmästämme.

Kysymys siitä, ovatko komeetat tuoneet elämää maan päälle, ovat uusineet myös hiilihappoyhdisteiden köyhyys LINEARissa. Vaikka aiemmat komeetan havainnot olivat osoittaneet hiiliyhdisteille - elämän rakennuspalikoille - komeetoissa, LINEAR näytti kuuluvan "kuolleiden" komeettojen luokkaan. Jos tulevaisuudessa suurin osa komeeteista osoittautuu vähähiiliseisiksi, elämän alkuperän teesiä on harkittava uudelleen komeetojen vaikutuksesta maan päälle.

Stefan Maier mainos

© science.de

Suositeltava Toimituksen Valinta